Cuándo ir: en general la mejor época para ir a Guatemala es durante la estación seca: de noviembre a abril. Por otra parte también es el momento con más turistas, especialmente navidades y Semana Santa, con lo que algunos sitios pueden estar llenos y es mejor reservar con antelación. La temporada de lluvias va, en teoría, de mayo a octubre, pero salvo en algunas zonas de selva profunda no llueve demasiado (un par o tres de horas al día, al atardecer por lo general).

Yo fui de finales de septiembre a principios de octubre y el tiempo fue bueno. Temperatura perfecta y nada (o muy poco) de lluvia, aunque la mayoría de los días el cielo estaba bastante nublado. En Belice llovió a primera hora de la mañana pero luego hizo un sol espléndido durante todo el día.

Visado / documentación: Para Guatemala no hace falta visado para una estancia máxima de 90 días si se tiene pasaporte español con vigencia de al menos 6 meses. Para el resto de nacionalidades aquí. Al abandonar del país hay que pagar un impuesto de 20 Quetzales o US$3.

Para entrar en Belice tampoco hace falta visado si se viaja con pasaporte español. La estancia permitida son 30 días y el pasaporte deberá ser válido para la duración prevista del viaje. Para el resto de nacionalidades aquí

Para Honduras también llega con tener pasaporte válido al menos 6 meses para una estancia como turista de 90 días con pasaporte español. Para el resto de nacionalidades aquí.

La majestuosa Gran Plaza  con el Templo I al fondo

La majestuosa Gran Plaza con el Templo I al fondo

Cruce de fronteras:

- Guatemala a Belice: algo caótica y con aspecto poroso, la parte de Guatemala fue sencilla y no tardamos mucho tiempo. Había bastante gente local a la expectativa, algunos con fajos de billetes en la mano ofreciendo cambio, otros ofreciendo transporte o lo que fuese.

La parte de Belice estaba más organizada pero fue bastante laboriosa, supongo que porque llevábamos el coche. El funcionario de turno me hizo bastantes preguntas con cara de pocos amigos y escribió con bolígrafo la matrícula del coche en el pasaporte. Una vez pasada la frontera nos mandaron a una caseta contigua donde tuvimos que contratar un seguro local obligatorio y fumigar el coche. A la vuelta ambos pasos de frontera fueron mucho más rápidos y sin tantas preguntas.

- Guatemala a Honduras: muy rápidos ambos cruces. En la parte hondureña nos preguntaron si sólo íbamos a visitar Copán para regresar a Guatemala inmediatamente y como les dijimos que si no nos sellaron los pasaportes. Pusieron nuestros nombres en un trozo de papel blanco y le pusieron el sello de inmigración. A la vuelta todo rápido y sin complicaciones.

Moneda: la moneda local en Guatemala es el quetzal (nombre del ave que es el símbolo nacional) y se divide en 100 centavos. Aceptan en muchos sitios dólares americanos. Nosotros llevábamos una cantidad inicial en dólares y luego sacamos allí en cajeros.  1€ son aproximadamente 11 quetzales en este momento.

En Belice se usa el dólar beliceño (1€ = 2.7BZD, dividido en 100 centavos). También se aceptan dólares americanos asiduamente y, por lo que recuerdo, tanto la lancha rápida a los cayos como varios sitios allí se podía pagar con tarjeta.

En Honduras se usa el lempira (1€ = L28.36) pero para la visita a Copán no necesitamos cambiar ya que aceptaban dólares americanos en la taquilla del yacimiento.

Un manto verde cubre Tikal. Vistas desde la cima del Templo IV

Un manto verde cubre Tikal. Vistas desde la cima del Templo IV

Detalles del vuelo: Madrid Barajas (MAD) – Ciudad de Guatemala La Aurora  (GUA). Vuelo directo con Iberia en un Airbus A340. El tiempo de vuelo a la ida fue de unas 11 horas y de 10 y media a la vuelta. Ambos vuelos iban llenos, fueron puntuales y no tuvimos ningún problema. Según la época del año el precio de los vuelos varía bastante, pero suelen costar en el rango de 550€ a  850€, siendo más caros en navidad, alrededor de Semana Santa y en julio-agosto.

Itinerario: Antigua, volcán Pacaya, lago Atitlán, Chichicastenango, cueva de Lanquín, Semuc Champey, Fray Bartolomé de las Casas, Sayaxché, El Ceibal, Flores, Tikal, Cayo Caulker (Belice), Cayo Ambergris (Belice), Rio Dulce, Livingston, Copán (Honduras), Quiriguá.

Día 1: llegada, alquiler de coche y directos del aeropuerto de La Aurora  a Antigua.

Día 2: visita a Antigua, subida al volcán Pacaya por la tarde-noche.

Días 3 y 4: lago Atitlán y los pueblos de alrededor.

Días 5 y 6: trayecto de Atitlán a Chichicastenango. Mercadillo de Chichicastenango.

Día 7: Cueva de Lanquín, Semuc Champey, noche en Fray Bartolomé de las Casas.

Día 8: trayecto a Sayaxché, visita a El Ceibal y trayecto a Flores.

Día 9: Tikal y trayecto a Cayo Caulker (Belice).

Días 10 y 11: Belice: Cayo Caulker y Cayo Ambergris, trayecto a Rio Dulce.

Día 12: paseo en lancha de Rio Dulce a Livingston.

Día 13: Copán (Honduras) y Quiriguá, vuelta a Antigua.

Día 14: Antigua y vuelo de vuelta por la tarde-noche.

Remontando el Rio de la Pasión

Remontando el Rio de la Pasión

Alquiler de coche y conducir en Guatemala/Belice

Dado que lo que encontramos por internet era muy caro, alquilamos el coche con una compañía local una vez en el aeropuerto. Tras preguntar en todos los mostradores lo alquilamos con Payless. Después de darle muchas vueltas nos decidimos por un coche tradicional en lugar de un 4×4. La razón fue que los 4×4 no tenían maletero cerrado y se veían nuestras pertenencias desde fuera, lo que nos daba cierto reparo. Visto en perspectiva fue un error. En algunas zonas había carreteras sin asfaltar o en malas condiciones y pasamos algún que otro mal trago pensando que el coche nos iba a dejar tirados, sobre todo en el acceso a Semuc Champey o la carretera a Fray Bartolomé de las Casas, que era poco más que un cortafuegos. Recomiendo coger un 4×4.

En general no tuvimos problemas conduciendo por Guatemala. Evitamos conducir por la noche siempre que pudimos e intentamos ir todo lo posible por las carreteras principales. Durante el viaje no tuve la sensación de que conducir por Guatemala fuese especialmente peligroso y no tuvimos sustos debidos al tráfico o a otros conductores. Salvo que se tenga mucho tiempo para recorrer el país o presupuesto ajustado, yo recomiendo alquilar coche para ahorrar tiempo y ganar en flexibilidad.

Aparte de los tramos malos ya mencionados arriba, las carreteras en general no estaban mal, siendo mejores de Fray Bartolomé hacia el norte. La carretera del aeropuerto hacia Antigua tenía mucho tráfico y el asfalto bastante machacado, cuidado si se tiene que hacer de noche.

La carretera que cruza Belice para ir de la frontera en Melchor de Mencos hasta Belice City (donde se coge el barco a los Cayos) está en buen estado y es básicamente recta y plana. Nos paró una vez la policía para pedirnos la documentación por aquello de la matrícula guatemalteca pero no nos pusieron ningún problema.

Tarantula 1

Vacunas: no es obligatorio ponerse ninguna vacuna para los recorridos habituales que se hacen en Guatemala. Como es habitual, te pueden pedir la vacuna de la fiebre amarilla si viajas desde algunos sitios del África Subsahariana y Sudamérica donde haya riesgo de dicha enfermedad. Para más información aquí.

Botiquín básico: aparte de las cosas habituales como tiritas, esparadrapo, paracetamol/aspirina, desinfectante de heridas y similares, conviene llevar repelente de mosquitos potente (a mí siempre me han dado mejor resultado los comprados en el país tropical de destino), pastillas antidiarreicas, algún medicamento para cortar los vómitos (a mí me salvó la vida cuando me dio una gastroenteritis) y pastillas purificadoras de agua (lo más probable es que no las uses, pero por si acaso toca en algún momento beber agua del grifo).

Consejos varios y cosas que haría diferente o cambiaría a posteriori de mi viaje:

- Salvo que por alguna razón concreta tengas que pasar por Ciudad de Guatemala, es mejor ir directo desde el aeropuerto a Antigua y comenzar allí el viaje. No conozco a nadie que me haya dicho que merezca la pena ir y, como muchas grandes urbes latinoamericanas, es la zona más  peligrosa del país.

- Negociar directamente con los dueños de los botes y no con intermediarios o gente que se ofrezca a ayudar/organizar. En Atitlán le dimos el dinero a un intermediario y la barca que nos tenía que recoger al día siguiente no vino, así que perdimos unos US$10 por persona, pero sobre todo perdimos tiempo ya que tras esperar bastante tuvimos que contratar otra.

- A la hora de planear desplazamientos, el tráfico y el estado de las carreteras hace que el tiempo que se tarda en recorrer distancias sea bastante mayor del que parece. Mejor planear las rutas con tiempo de sobra para evitar que se haga de noche en la carretera.

- Ajústate al horario solar. En la mayoría de los pueblos y sitios no hay prácticamente nada que hacer una vez que se hace de noche. Mejor levantarse temprano cuando sale el sol, aprovechar las horas de luz al máximo e irse a la cama no muy tarde.

- Como ya he comentado arriba, mejor alquilar un 4×4 que un coche normal.

- Otras cosas útiles que llevar al viaje: linterna, un monedero-cinturón si vas a llevar bastante dinero en efectivo y una navaja suiza.

- Intenta no salirte de las carreteras principales. Aunque en el mapa parezca que cogiendo alguna carretera secundaria te ahorras bastante distancia y tiempo, suelen ser pistas forestales en mal estado, más proclives a inundarse si llueve y en las que se avanza muy despacio.

- Los enchufes son de clavija estadounidense y en general de 110-120 voltios. Más información aquí.

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Mi TOP 5 de lugares en Guatemala (sin ordenar):  (y, en mi opinión, lo que no te puedes perder de ninguna manera)

Subir al Pacaya si la lava es visible

- El lago Atitlán

- Tikal

- Semuc Champey

- Antigua

Algunas webs interesantes para organizar tu viaje:

Información para planificar el viaje del blog Mil Viatges

Principales fiestas y festivales de Guatemala

Foro de Lonely Planet sobre Guatemala (en inglés)

Barco a Cayo Caulker