Guía: Costa Rica: 1.- Organización por libre, itinerario, alquiler de coche

Guía de Costa Rica: Alajuela, volcán Poás y rafting en Turrialba

Guía de Costa Rica: PN Tortuguero, La Fortuna y PN Volcán Tenorio

Guía: Costa Rica: Volcán Arenal, Monteverde y Playas del Coco

Fechas: 21/03/2008 al 05/04/2008

Visado: No hace falta visado para una estancia máxima de 90 días si se tiene pasaporte español vigente. Para el resto de nacionalidades aquí.

Moneda: la moneda local es el Colón aunque se aceptan dólares americanos en casi todas partes, sobre todo en zonas turísticas. Si llevas dólares no compensa cambiarlos por  Colones. A veces pagas en dólares y te devuelven el cambio en Colones.

Detalles del vuelo: Madrid Barajas (MAD) – San José Juan Santamaría (SJO). Vuelo directo con Iberia en un Airbus 340. El tiempo de vuelo a la ida fue de unas 11 horas y de 10 y media a la vuelta. Ambos vuelos iban llenos, fueron puntuales y no tuvimos ningún problema. Según la época del año el precio de los vuelos varía bastante (750€ – 1200€ en general), siendo más caros alrededor de Semana Santa y en julio-agosto.

Itinerario: Alajuela, volcán Poás, Turrialba (rafting), Cariari, PN Tortuguero, La Fortuna, PN volcán Tenorio, volcán Arenal, Monteverde, Playas del Coco, PN Santa Rosa, península de Nicoya, Montezuma, Isla Tortuga, Jaco, PN Manuel Antonio, Sierpe, Drake, Isla del Caño, PN Corcovado, Cartago, valle de Orosi, volcán Irazú.

Total recorrido: 2515 Km.

Día 1: vuelo Madrid-San José, alquiler de coche y noche en Alajuela.

Día 2: paseo por Alajuela, visita al volcán Poás y trayecto a Turrialba.

Día 3: Rafting, trayecto a Cariari y noche allí camino de Tortuguero.

Días 4 y 5: Tortuguero y trayecto hasta La Fortuna.

Día 6: volcán Tenorio y excursión nocturna a las termas del rio Tabacón y al volcán Arenal.

Día 7: trayecto a Monteverde y visita a la Reserva Biológica Bosque Nuboso. Trayecto a Playas del Coco.

Día 8: Playas del Coco, Parque Nacional de Santa Rosa, playa Hermosa.

Días 9 y 10: Playas del Coco (certificación de buceo PADI), playa “Pan de Azúcar”, trayecto a Montezuma con noche allí.

Día 11: Montezuma, excursión a Isla tortuga, trayecto a Jaco cogiendo el ferry en Paquera.

Día 12: Parque Nacional Manuel Antonio, trayecto hasta Sierpe y noche allí.

Día 13: trayecto Sierpe – Drake en lancha, buceo en Isla del Caño, noche en Drake.

Día 14: excursión al Parque Nacional Corcovado entrado por la estación Sirena, regreso a Sierpe y trayecto en coche a Cartago con noche allí.

Día 15: valle de Orosi y volcán Irazú, vuelta a Alajuela.

Día 16: paseo por Alajuela y vuelo de vuelta a Madrid.

Cuándo ir: en general la mejor época para ir a Costa Rica es en la estación seca: de enero a abril. Yo fui finales de marzo-principios de abril y el tiempo fue simplemente perfecto (no nos llovió ni un día y hacía calor pero no demasiado). Los meses a intentar evitar son julio, agosto, septiembre y la primera mitad de octubre por ser temporada de lluvias. En algunas webs/foros recomiendan ir en noviembre y diciembre porque la temporada de lluvias ha terminado y hay muy pocos turistas.

La web oficial del Instituto Meteorológico de Costa Rica es: http://www.imn.ac.cr/

Vacunas: no es obligatorio ponerse ninguna vacuna si se va desde España / Europa. Te pueden pedir la vacuna contra de la fiebre amarilla si viajas a Costa Rica desde algunos sitios del África Subsahariana y Sudamérica.

Alquiler de coche y conducir en Costa Rica: en mi opinión merece la pena alquilar un coche en Costa Rica dado el manejable tamaño del país (unos 51.000 Km2) ya que la visita se optimiza enormemente. También creo que es necesario alquilar un todoterreno porque hay zonas en las que las carreteras no son demasiado buenas e incluso se transforman en pistas de tierra que con la lluvia se vuelven impracticables en un coche normal. Yo alquilé un Daihatsu Terios con Hertz para toda la duración del viaje. No lo llevé contratado de antemano porque los precios que encontré por internet eran muy caros y preferí arriesgarme a alquilarlo allí. En el mismo aeropuerto hay mostradores de diversas compañías y tras preguntar en todos me decidí por Hertz. Se puede regatear e ir de un mostrador a otro a ver si te mejoran la oferta.

No es mala idea alquilar un GPS porque las indicaciones en carreteras y cruces no son demasiado buenas (nosotros nos perdimos un par de veces al menos). Si no tienes GPS es aconsejable preguntar en el hotel/hostal o en una gasolinera la mejor forma de llegar a tu destino, los mapas no son siempre fiables, sobre todo en lo que se refiere a cómo de buena es una carretera. También merece la pena consultar la ruta que vas a hacer en la web de tráfico costarricense por si ha habido inundaciones, desprendimientos o corrimientos, especialmente si vas en la estación de lluvias:

http://www.transito.go.cr/estadorutas/index.html

Las carreteras no son ninguna maravilla pero tampoco las recuerdo tan mal como he leido en algunas webs y blogs. Generalmente son de doble sentido y sin arcén, aunque alrededor  de la capital las hay de doble carril y autopistas de peaje. Los baches y el asfalto irregular son comunes y si te sales de las carreteras nacionales te puedes encontrar que el asfalto desaparece y deja paso a grava o a una pista forestal. Recuerdo que para llegar a Montezuma (en la península de Nicoya ) tuvimos que vadear un par de riachuelos/rios a pelo.

Lo mejor de Costa Rica (en mi opinión y de entre las cosas que yo vi / hice, claro):

– Tortuguero

– Rafting en Turrialba

– Parque Nacional Volcán Tenorio

– Península de Osa (Drake, buceo en isla del Caño y PN Corcovado)

– Bosque Nuboso en Monteverde

Algunas webs y blogs interesantes para organizar el viaje:

Foros y blogs de Los Viajeros

Foro Costa Rica en Lonely Planet (inglés)

Planificador de rutas (inglés)

http://sobrecostarica.blogspot.co.uk/

Costa Rica en la web del Ministerio de Asuntos Exteriores 

Parque Nacional Volcán Tenorio

27 comentarios en “Guía: Costa Rica: 1.- Organización por libre, itinerario, alquiler de coche

  1. Alquilé un todoterrenos en Costa Rica y me resultó bastante fácil manejar por todas partes. La carretera Panamericana al cruzar desde San José a la costa del Pacífico estaba un poco dura. Cuidado con esos baches y con los camiones por esta parte. El país es chiquitito asi que no se pueden perder mucho. No tenía GPS pero encontré las carreteras bien marcadas. Es cuestion de un buen mapa y de conocer el nombre de los pueblos por donde se va a pasar. Otra ruta que me aterrorizó fue cruzar desde la Fortuna a San Jose por la cordillera central. Nos arropó una neblina horrible y no se veía mas de tres metros. Habia que ir muy lento y la verdad que es mejor no ver lo que hay al lado de la carretera ya que hay unos riscos muy peligrosos sin ninguna proteccion en muchas de las montañas. Eso si recomiendo, no manejen de noche ya que no se pueden ver muy bien los baches, los peatones, y los animales.

    • Hola Eduardo, muchas gracias por dejar un comentario con tus experiencias e impresiones. La verdad es que coincidimos bastante. Cuando cruce la cordillera Central volviendo de Sierpe llovia bastante y fue lo mas dificil de todo el viaje en cuanto al coche se refiere. Un saludo

    • Hola Yoli, tras preguntar en varias companhias lo pillamos con Hertz. Cogimos el seguro a todo riesgo, el que mas cubria de todos los que tenian, porque no sabiamos lo que nos podiamos encontrar.
      Saludos

    • Hola Pablo. Peligroso en que sentido? por la conduccion o por cuestiones de seguridad y robos?

      Yo alquile un coche para toda la duracion del viaje, condujimos a todas partes y no tuvimos ningun problema ni vi nada especialmente raro o peligroso.

      Algunas zonas tienen mejores carreteras que otras y es vital alquilar un 4×4 si quieres ir a ciertos lugares, pero yo no me senti inseguro.

      Saludos

  2. Muchas gracias ,
    al final lo contratamos dede aki con un chico Aleman que nos recoge en el aeropuerto y nos lleva al hotel donde nos quedamos la primera noches 600€ un 4×4 bastante grande

  3. tengo pensado el siguiente intinerario que opinais?
    1º dia llegada
    2ºvolcan poas,cataratas de la paz,volcán arenal
    3º volcán arenal y rio celeste
    4ºvolcán arenal , Monteverde
    5ºMonteverde ,Rincón de la Vieja
    6ºRicon de la Vieja ,Tamarindo
    7º Tamarindo
    8ºVamos a pacifico central
    9º Manuel antonio
    10º Manuel Antonio camino hacia pacifico sur
    11ºDominical
    12º Turrialba
    14º Tortuguero
    15º 16º caribe sur

    • Hola Yoli, perdona por tardar en contestar pero me pillaste de viaje.

      El itinerario me parece bien. Ambicioso pero se puede hacer. De todas maneras, teniendo coche, es facil cambiar planes sobre la marcha y hacerlo felxible.

      Saludos

  4. Quien quiera alquilar coche en Costa Rica. Que nadie alquile con SOLID CAR RENTAL. Son unos ESTA FADORES. Me han cargado 700$ en mi tarjeta sin consetimiento y asegurando que no cobrarian nada. El motivo es una chinita menor que un grano de arroz en la luna que seguramente estuviera en el momento de alquilar, ya que es inapreciable. Como sabían que tenia que cojer el avión de vuelta me dijeron que no cobrarian nada pero que finalmente cobraron de manera sucia y sin consetimiento ninguno. Son una pandilla de esta fadores que viven de esto y que les permite dar un precio de salida bastante asequible para acabar estafando a la gente. Me temo que al siguiente que alquile el mismo coche le harán lo mismo.

  5. Hola,he hecho un viaje por Costa Rica en Semana Santa animada por la información que facilitabas y es increible. No era por libre, era un tour organizado, pero la ruta fue genial. Era San José, Tortuguero, Sarapiquí, Arenal (La Fortuna), Monteverde y Punta Leona/ Manuel Antonio.
    Siguiendo tus consejos visitamos Poás por libre cuando estuvimos en San José. Nos timaron un poco contratando la excursion desde aquí, alli cuesta unos 55-60 dolares por persona y desde aquí cobraron 80 dolares así que recomiendo, si se va con tiempo, coger las excursions allí. Lo demás estaba organizado. Lo que más me gusto fue Tortuguero (estuvimos en el hotel Aninga que está muy bien y yendo con críos era ideal con una piscina fantástica) y luego Monteverde – el camino de Arenal a Monteverde paramos en el café Macadamia, debe estar en trip advisor como uno de los mejores 30 cafés del mundo, las vistas al lago eran impresionantes. Manuel Antonio y la playa de Punta Leona también fueron increibles, la arena blanca y agua transparente. Es curioso que las playas del Caribe son volcánicas y las del Pacífico son las blancas y paradisiacas.
    Lo que mas de decepcionó fue La Fortuna- Arenal, los hotsprings están bien pero no son tan alucinantes como esperaba y el volcán Arenal después de ir a Poás no tuvo tanto encanto. Aún asi volvería.
    El destino es genial, todo, el clima, la gente, la seguridad, la naturaleza… eso sí, no creo que la conducción y las carreteras eran fáciles de navegar, nosotros íbamos en autobús pero si hubiéramos ido por nuestra cuenta quizá habría sido la parte más complicada del viaje.

    • Hola Eva, muchas gracias por compartir tu experiencia. La verdad es que me alegro un montón de que lo hayáis pasado tan bien. Costa Rica es un destino muy disfrutable y perfecto para ir en familia. Ahora a por el siguiente 😉

  6. hola y gracias por compartir vuestra experencia con todos.
    tengo pensado viajar en febrero y alquilar un coche, mi pegrunta es si se puede ir por alli sin reservar hotel/lodge y encontrar algo para dormir o es mejor reservar para estar seguro.
    saludos

    • Hola Jose

      Yo solo llevaba reservada la primera noche, ya que preferia dejar el itinerario abierto y flexible.

      No tuvimos demasiado problema para encontrar alojamiento cuando llegabamos a los sitios, hay bastante oferta.

      Saludos!

  7. Buenos días chicos,

    He seguido con interés vuestras andanzas por Costa Rica, yo voy para allá a finales de noviembre y quería saber acerca del alojamiento en Corcovado porque voy a pasar allí 3-4 días. Lo de la Sirena qué tal está? mi plan es llegar a Corcovado desde San José con un coche alquilado, pero he leído que este alojamiento está dentro del parque y solo se puede llegar caminando, eso es cierto?

    Ya me confirmaréis. Muchas gracias.

    Jaime

    • Hola Jaime,
      Yo fui a Corcovado desde Drake. Fue una excursión de ida y vuelta en el día, con lo que no me quedé a dormir en La Sirena.
      El alojamiento que recuerdo eran cabinas y barracones básicos en la estación de los rangers por la que se entra el parque. Dado que eso fue en 2008, no sé si habrán hecho otro tipo de alojamiento privado en los alrededores.
      Hasta La Sirena se llega en lancha o andando, que yo sepa sigue sin haber carretera. Yo tuve que dejar el coche en Sierpe, coger una lancha hasta Drake y desde ahí otra lancha hasta La Sirena. Alguna gente que hizo el paseo con nosotros había llegado a La Sirena cruzando el parque haciendo senderismo.
      El parque tiene otras entradas desde las que se puede visitar en la zona este: Los Patos y La Leona, pero como no las conozco personalmente no te puedo ayudar mucho con ellas.

      A Puerto Jimenez se puede llegar en coche, asi que probablemente te compense hacer eso, pero se tarda bastante. Intenta enterarte del estado de las carreteras y si son pistas forestales o asfaltadas.
      Espero que te sirva de ayuda. Corcovado es de lo mejor de toda Costa Rica, con menos turistas y bastante más salvaje. Seguro que lo disfrutáis muchísimo.

      Saludos

  8. Muy buenas!!! He leído que a tortuguero no se puede llegar en coche, como lo habéis hecho los que habéis alquilado coche y donde lo habéis dejado sino?

    Gracias!!!

    • Hola Cristina. El coche hay que dejarlo en Cariari y desde alli se va en barca.

      Lo cuento con mas detalle en el post sobre Tortuguero, tienes el link al principio del post.

      Saludos

  9. Hola somos una pareja que está buscando la mejor opción para viajar a Costa Rica, quisiera saber si conoces la EAFN (eafnature.org).
    He visto que puedes ahorrar 60-70 USD por noche con su tarjeta (cuesta menos de 10 USD), no es una agencia de viajes, pero deben estar subvencionados por algún organismo supongo.
    Te agradecería si me pudieses dar alguna información, ya he visto 2 hoteles de los que había seleccionado que están en su web.

    • Hola Luis, la verdad es que no he oido hablar de EAFN. Pero por otra parte yo fui hace casi una decada y no se si existia en aquella epoca.

      A ver si algun otro viajero que lo lea te puede contar algo.

      Un saludo

  10. Hola Luis. Yo ya he viajado con la tarjeta de la EAFN y funciona muy bien. Tienen descuentos interesantes en hoteles bastantes buenos. Sólo tienes que meterte en su web y seguir las indicaciones. En realidad son una organización que se dedica a proteger la naturaleza a nivel mundial, lo cual también es interesante.

  11. Gracias Samuel por la información. Ya he hecho reserva en tres hoteles, antes de la reserva he preguntado para confirmar los descuentos de la EAFN, todo está correcto, así que el final lo he hecho con la Amigo Card.
    En menos de un mes nos vamos!

  12. ¿Alguien sabe cuanto tiempo es el ideal para visitar Tortuguero en el Tortuga Lodge & Gardens? Tengo planificados 3 noches (2 días útiles), pero no sé si será poco. También pensaba salir de Tortuguero para visitar la zona de Laguna Samay, está a media hora en bote aproximadamente, ¿alguien lo ha hecho?

    • Hola Luis, perdona por el retraso en contestar.

      2 dias utiles es mas o menos lo que yo tuve en Tortuguero y me parecio suficiente. Dio tiempo a hacer las excursiones tipicas (Cerro Tortuguero, paseo nocturno a ver desoves, paseo en barca por el parque al dia siguiente y un poco de playa).

      En Laguna Samay no estuve.

      Un saludo

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