Japón: la experiencia Onsen

Onsen (温泉) es una palabra japonesa que significa “manantial caliente” y se usa para referirse a las aguas termales. Actualmente y por extensión, dentro del concepto onsen entran las instalaciones construidas para el disfrute del baño termal y unas determinadas reglas de etiqueta a la hora de usarlo. La mayor parte de Japón descansa sobre una zona de intensa actividad volcánica y hay miles de ellos repartidos a lo largo y ancho del país. Ir a un onsen es extremadamente popular entre los japoneses y cada vez más habitual entre los turistas que buscan acercarse a la cultura nipona y, de paso, relajarse.

¿Es agua caliente igual a onsen?

No, no es simple “agua del grifo” calentada. Para que un manantial termal sea considerado un onsen , el agua tiene que salir de la tierra a 25 grados centígrados o más y contener al menos un elemento químico de entre una lista de 19, incluyendo además radón y ácido metabólico. El contenido mineral del agua le otorga, según la tradición, propiedades curativas y beneficiosas para la salud. El agua se recalienta artificialmente a la temperatura deseada antes de llegar a la piscina.

Familia Onsen

La familia preparada para disfrutar en un onsen de Hakone

¿Cómo es un onsen?

Hay diversos tipos y estilos de onsens. Antiguamente se ponía un local o casa de huéspedes junto a algún manantial natural que brotase espontáneamente, pero hoy en día también los hay construidos de manera totalmente artificial extrayendo el agua del subsuelo. Algunos onsens intentan preservar ese aspecto lo más natural posible adaptándolo al entorno, mientras que otros no se diferencian demasiado de spas o balnearios occidentales.

Las piscinas (ofuros) pueden ser interiores o exteriores (éstas llamadas rotenburos). A veces hay una sola piscina grande y otras varias más pequeñas con el agua a diferente temperatura, incluyendo una piscina de agua fría. En algunos también tienen sauna.

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Ofuro interior

¿Juntos o separados?

Tradicionalmente los hombres y las mujeres se bañaban desnudos juntos, pero a raíz de la occidentalización durante la Restauracion Meiji (1868), las zonas de baño pasan a segregarse por sexos. Actualmente la gran mayoría son separados, con zonas específicas para hombres y mujeres que a veces se alternan según el día. Pero hay algunos con rotenburos mixtos (yo he estado en uno, Takaragawa, ver la lista de onsens al final del post), en los que las mujeres llevan una toalla que les cubre el cuerpo y los hombres se tapan como pueden con las micro-toallas habituales. Por último los hay con zona mixta pero en la que hay que llevar bañador puesto. Éstos tienen toboganes y otras atracciones en plan mini parque acuático para niños.

¿Un remojón rápido o un todo incluido?

A un onsen puedes ir a pasar unas horas a relajarte o probar la experiencia completa, quedándote a pasar la noche. Las tarifas, que no suelen ser baratas, incluyen casi siempre cena y desayuno con la habitación. Algunos onsens sólo ofrecen habitaciones de tipo japonés, durmiendo en futones sobre el tatami, mientras que otros tienen también habitaciones con camas. Yo me inclinaría por la primera opción por aquello de probar el japanese way del todo, aparte de que suelo dormir muy bien en los futones. La cena es habitualmente un buffet de comida japonesa o un menú tipo kaiseki, con varios platos ligeros en los que la presentación de la comida juega un papel esencial.

El hotel provee un yukata (kimono ligero de algodón) y calzado para que los uses dentro de las instalaciones. El llevar puesto el yukata durante todo el día, incluyendo la cena y el desayuno, es también parte de la experiencia. Si vas al comedor con vaqueros y camiseta o un elegante vestido de noche te puedes sentir bastante fuera de lugar.

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Piscinas exteriores (rotenburos) de Takaragawa onsen

Las diez reglas de oro para usar un onsen

1.- Cuando entres en los vestuarios deja los zapatos en las estanterías para el calzado.

2.- Cuando te quites la ropa déjala, junto con la toalla y tus pertenencias, en las cestas (a veces cajas de plástico). Si tienes algo de valor hay armaritos con llave, acuérdate de llevar monedas si los vas a necesitar.

3.- Hay que bañarse desnudo. A la zona de la piscina sólo se puede pasar con la micro-toalla. La toalla grande (la de secarse) hay que dejarla en el vestuario.

4.- Antes de entrar en el agua hay que darse una ducha. En los onsens te duchas sentado en un taburete. Dentro de las piscinas no puedes enjabonarte o lavarte.

5.- Muy importante: ¡la micro-toalla es para cubrirte y no puede tocar el agua! Se deja fuera de la piscina o te la pones en la cabeza, fíjate en cómo lo hacen los japoneses.

6.- Las piscinas son para sentarse y relajarse. No se puede nadar, bucear o correr en los alrededores, pero si se puede conversar.

7.- En las piscinas no puedes lavar o enjuagar ropa. Te lo dicen claramente en las reglas, con lo que alguien lo habrá hecho…aunque cueste creerlo.

8.- Una vez hayas terminado asegúrate de secarte bien antes de salir del vestuario para no mojar la moqueta o la tarima del hotel.

9.- Recomiendan no usar el onsen justo después de comer (la versión japonesa de las dos horas de digestión que nos decían las abuelas). Hidrátate con frecuencia. Si estás borracho (y se te nota) te echarán de los baños.

10.- El mito de que no te dejan pasar si tienes tatuajes: los tatuajes en Japón son distintivos de la yakuza (mafia) y por eso en teoría no les dejan pasar. Con los extranjeros suelen ser mucho más permisivos y, yo al menos, no conozco a ningún turista que le hayan dejado fuera por llevar uno. Por si acaso mejor preguntarles antes de reservar.

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Hay que ducharse sentado en los taburetes

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Vestuario típico con las cestas para dejar la ropa y los armarios con llave

Una lista de los onsens a los que he ido:

Takaragawa: en la prefectura de Gunma, cerca de los Alpes Japoneses. Un onsen espectacular encajado en la ladera de una montaña. Dispone de varios rotenburos junto a los que pasa un rio. Es una gozada estar metido en agua caliente hasta la barbilla con nieve a tu alrededor. Muy recomendable.

Dai Ichi Takimotokan: en Nonoribetsu (Hokkaido), una zona muy de onsens muy famosa. Tiene una enorme cristalera que da a un cráter con fumarolas activas. La zona de las piscinas (exteriores e interiores) es de largo la más grande que he visto.

Maille Coeur: en Hakone, la zona de onsens por excelencia en las cercanías de Tokyo. Fusión entre tradición japonesa y estilo francés, que se nota principalmente en la decoración de las habitaciones de tipo occidental y en la comida (excelente).

Akagawa: en la península de Izu, es el más parecido a un spa normal de los que estuve y pasamos sólo un par de horas. A cambio, al estar en lo alto de un acantilado, tiene unas vistas tremendas de la costa y el mar.

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Noboribetsu Onsen

Gracias a mi primo Pablo por las fotos interiores del onsen.

Una guía rápida y completa de comida japonesa

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10 comentarios en “Japón: la experiencia Onsen

  1. Fui a Japon pero no me bañe en un Onsen, cosa de la que me arrepiento muchisimo. Eso si, por mas vueltas que le doy no se como podría ir con la mini-toalla y cubrirme algo. Me ha gustado mucho el articulo y la experiencia onsen. Un abrazo.

    • Pues ya tienes una estupenda razon para volver sin tener que esperar a que se te rompa el TOTO Vero 😀

      Lo de la microtoallas y como optimizarlas da para un post entero ja ja

    • Bueno, teneis tiempo de sobra para elegir 🙂

      Takaragawa es un sitio increible, pero hay que reservar un par de dias casi enteros entre ir, quedarse una noche y volver.

      Una opcion muy habitual desde Tokyo es Hakone..

      un abrazo y a seguir preparandolo!

  2. BUENAS yo queria preguntar si se podría ir co un bebe de 18 meses ya que usa pañal, gracias, yl tengo un tatuaje pequeño en el hombro, eres q tendría algún problema? o mejor taparlo?

    • Hola Naiara.

      Los pañales o cualquier otro tipo de ropa no estan permitidos en los onsens, asi que el bebe tendria que entrar desnudo.

      Mi hija cuando entro aun lleva pañales, tenia 21 meses. Hizo pipi antes de entrar y no se quedo demasiado tiempo dentro del la piscina (con el agua tan caliente no es buena idea de todas formas) y todo fue bien.

      Por el tatuaje no deberia haber problema, pero si prefieres asegurarte tapatelo cuando vayas a entrar.

      Un saludo

      • Y se puede estar fuera del agua? cuanto es el minimo tiempo q puedes estar? O segun el sitio? Gracias otra vez , me imagino tambien q en todos no podras entrar con el bebe, iremos esta semana snta a pasar 17 dias, asique en cuanto pille el vuelo puede q te acose a oreguntas 😂😂😂, me gustaria q me recomendaras q podria ver en 17 dias, beno quitandodos del vuelo 15. Y mas q nada cuantos dias pasar en cada sitio, kioto, nara, tokio, nikko, isla myiajima

      • Si, se puede estar fuera del agua, ya sea en el espacio entre piscinas o en la parte de las duchas donde la gente se enjabona. En todos los onsens a los que yo he ido se pagaba una cantidad fija al entrar y te podías quedar tanto tiempo como quisieras (hasta que cierran claro).
        Lo “habitual” es ver Tokyo, Kyoto, Nara, Hiroshima y Miyajima y sitios que están aproximadamente en ese eje como Yokohama, Kamakura, Nikko, Osaka… las noches en cada sitio depende de vuestras preferencias personales, pero al menos 4 noches en Tokyo, 3 en Kyotom una en Nara y si podeis, una en Miyajima, que merece mucho la pena dormir en la isla.
        Y no te preocupes, pregunta lo que quieras 🙂
        De todas maneras mira el blog de mi amiga Vero, tiene infinita información práctica sobre Japón muy actualizada (han vuelto este año) y de la que te puedes fiar 100%
        http://www.viajarcodeveronica.com/

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