Guía: Japón: organizar una visita a Nara. Comer, alojamiento, compras.

Tōdai-ji y el sakura

Nara, primera capital del Japón unificado (710 d.C.) y cuna de su budismo, es mi ciudad favorita del país. La familia de mi mujer vive al lado y por eso paso bastante tiempo allí cada vez que vamos de visita. En la mayoría de foros de viaje se suele despachar Nara con un “se ve en medio día”, pero yo siempre recomiendo (mucho) pasar al menos dos para hacerle justicia a la cantidad y calidad de cosas que ofrece. Su tamaño la hace muy manejable y se puede ir andando a muchos sitios. Aunque suene a herejía, los templos y santuarios de Nara (Tōdai-ji, Kasuga Taisha, Yakushi-ji y Hōryu-ji por ejemplo) me parecen más bonitos y espectaculares que los de su hermana mayor (y mucho más famosa) Kyoto. En Nara hay hasta 8 lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998.

Cuándo ir: primavera y otoño son las mejores épocas. El momento perfecto, en el que sus templos y parques lucen más, es durante el sakura. Suele coincidir entre la última semana de marzo y la primera de abril, aunque no es una ciencia exacta ya que depende del clima de cada año. A principios de otoño los árboles se visten con una espectacular gama de colores y es también muy bonito. En verano hace bastante calor con una humedad muy alta, mientras que en invierno hace frio y no es raro que nieve.

Cómo ir: Nara tiene estaciones de tren de dos compañías distintas, la omnipresente JR y Kintetsu, ambas céntricas. Desde el aeropuerto de Kansai hay un bus directo llamado airport limousine que tarda sobre 1h30min (sale desde el andén 9 y cuesta unos ¥2100). Desde el aeropuerto de Itami también hay un autobús directo de la misma compañía (Narakotsu).

Alojamiento

Super Hotel Lohas: justo a la salida de la estación de JR. Habitaciones sencillas y no muy grandes pero con todo lo necesario. Estándares japoneses de limpieza y buen servicio (es decir, muy altos). Desayuno incluido y tiene hasta un onsen al que se puede acceder gratuitamente. Además está muy bien de precio (unos 40€ en abril de 2014 por una individual). Las recepcionistas hablaban muy buen inglés, algo no siempre habitual en Japón. La recepción está en el cuarto piso.

Comer

Nara tiene un montón de sitios estupendos para comer en las principales calles del centro. Os dejo una lista con algunos a los que suelo ir y con diferentes tipos de comidas:

Okaru (おかる): un pequeño local de aspecto tradicional que es probablemente el sitio más famoso de la ciudad para comer okonomiyaki. Tiene mesas tanto de estilo japonés como occidental y suele estar a tope de gente, japoneses y turistas. Está en el número 13 de Higashimuki, la galería porticada que sale de la estación de tren Kintetsu (ver sección del post Orientarse en Nara).

La entrada de Okaru

La entrada de Okaru

Ohsho: si te gustan los gyoza (dumplings) y eres de los que te podrías comer un camión entero lleno de ellos, en este restaurante chino lo puedes hacer por muy pocos yenes. El resto de la comida no es nada del otro mundo (tampoco mala), pero es perfecto para un aperitivo a base de gyoza y cerveza. Es una cadena muy popular en la zona de Kansai. Está en Sanjo-dori, cerca de la estación de JR (a mano derecha según vas hacia el centro de Nara).

Arurukan (あるるかん): un local amplio y de ambiente relajado para comer carne, aunque también sirven udon, soba, tempura… Está en la galería Mochiidono, que sale de Sanjo-dori junto al estanque Sarusawa.

Tonkatsu Ganko: también en Higashimuki (en el número 19), muy popular entre los habitantes de Nara, bue sitio para probar un buen tonkatsu (chuleta de cerdo empanada) a buen precio.

Nakatanido: lo vas a reconocer en cuanto estés cerca por las multitudes que congrega junto a su entrada. Es una tienda de uno de los postres tradicionales japoneses, el mochi, el cual preparan a la vista de los transeúntes a base de atizarle con un mazo de madera entre exclamaciones, aquí tenéis un video. Está en Sanjo-dori, prácticamente al lado del estanque Sarusawa.

Mi familia disfrutando de un buen okonomiyaki

Mi familia disfrutando de un buen okonomiyaki

Compras

Rifrekan: a pesar de lo poco que me gusta comprar, este es uno de los sitios que siempre recomiendo en Nara. Venden magníficos kimonos y yukatas de segunda mano, algunos por apenas ¥300 (sí, unos  2 euros). Aunque son de segunda mano, la mayoría están en muy buen estado, pero antes de comprarlos fíjate bien que no tengan manchas que se vean mucho. Y de cara a la maleta de regreso, recuerda que, aunque los yukatas son ligeros, los kimonos suelen pesar bastante. Con seguridad el mejor sitio en calidad precio que he visto en todo Japón para llevar regalos. Aceptan dólares, euros y tarjetas de crédito. Hay varias, a la que yo suelo ir está en la parte central de Higashimuki.

http://www.rifrekan.com/sakura/company.html

Daiso: un buen ejemplo de por qué los “todo a 100 yenes” japoneses son fascinantes. Bueno, todo a 108 por aquello de los impuestos. Perfecto para llevar detallitos por poco dinero. Merece la pena entrar para ver las cosas que se pueden llegar a vender por unos pocos yenes. También en Higashimuki, muy cerca de Rifrekan.

En esta web hay otras tiendas interesantes.

Tienda de estilo tradicional

Tienda de estilo tradicional

Orientarse en Nara

Nara tiene forma de cuadrícula y es bastante sencillo orientarse. Como ya he comentado, las dos estaciones de tren están en el centro. Las principales calles de referencia son Sanjo-dori (nace frente a la estación JR y cruza el centro de Nara de oeste a este, llegando hasta el principio del parque) y Higashi-muki (una galeria porticada de unos 300 metros que empieza en la estación Kintetsu y desemboca en Sanjo-dori). La mayoría de las tiendas y restaurantes están entre estas dos calles y otra galería porticada llamada Mochiidono, que nace en Sanjo-dori y desemboca en Naramachi, la zona vieja.

Los principales templos para ver en el centro de Nara, como Tōdai-ji y Kasuga Taisha, están en el famoso Nara-kōen (parque de Nara), en la zona este-noreste de la ciudad. Se tardan unos 25 minutos andando desde la estación de JR y 5-10 menos desde la de Kintetsu. A los templos situados a las afueras de Nara se llega en bus y en tren.

Junto a la estación de JR hay una magnifica oficina de turismo. Al lado de la de kintetsu hay otra más pequeña. En ambas dan gratis un mapa muy completo. Además la ciudad está llena de postes con direcciones e indicaciones en inglés, distancias incluidas. Es muy fácil de visitar a tu aire.

Visitando Nara

Nara en medio día: subir por Sanjo-dori hasta el estanque Sarusawa. Empezar allí la visita al parque con la explanada donde está Kōfuku-ji y sus dos pagodas. Cruzar todo el parque hasta la joya de la corona, Tōdai-ji. Entrar a ver el hall principal Daibutsu-den y luego admirar las vistas desde los preciosos templos adyacentes, Nigatsu-dō y Sangatsu-dō. Seguir hacia el sur hasta llegar hasta el santuario de las 1000 linternas, Kasuga Taisha.

Nara en un día: al volver de Kasuga Taisha pararse a comer en alguno de los restaurantes de Higashi-muki, Sanjo-dori o Mochiidono. Subir por Mochiidono hasta Naramachi y recorrer la zona vieja, llena de tiendas y casas tradicionales. Se puede visitar otro templo PdH de la UNESCO, Gangō-ji.

Nara en dos días: dedicar el segundo dia a ver los magníficos templos de los alrededores, alguno de ellos de los mejores de todo Japón, especialmente Hōryu-ji y Yakushi-ji. Tōshodai-ji está muy cerca del segundo.

Otras cosas para ver si se tiene más tiempo:

– La zona de excavaciones del Palacio Heijōkyū

– Las vistas desde la cima del monte Wakakusa

– Museo Nacional de Nara

Una de las pagodas de Yakushi-ji

Una de las pagodas de Yakushi-ji

Los famosos ciervos de Nara

Los famosos ciervos de Nara

Nara Koen

Nara-kōen

Ahuyentando al diablo en Nara

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6 comentarios en “Guía: Japón: organizar una visita a Nara. Comer, alojamiento, compras.

  1. Blog muy interesante. Gracias por compartir tus experiencias con el resto de viajer@s!!
    Por si sirve de ayuda, aquí dejo el listado de hoteles en los que estuve en agosto.
    Están cerca de una estación de tren o de metro. Todos son recomendables.
    Las habitaciones son pequeñas (como en todo Japón), con cama doble tamaño normal.

    Tokio; Hotel: Sotetsu Fresa Inn Tokyo-Toyocho
    Parada de Metro Toyocho (línea Tozai ); salida 1. Está cerca del McDonalds. Tiene una cafetería llamada Pronto donde nosotras desayunábamos.

    Hakone; Hotel: Mikawaya Ryokan
    Parada de autobús Horai-en. En la oficina de turismo de la estación de Odawara os dan mapas.

    Kioto; Hotel Gimmond Kyoto
    A pocos minutos de la parada de metro Karasuma Oike (K8-T13). Aquí cogimos desayuno, pero la verdad es que no merece la pena porque hay sitios cerca y no tienes que estar pendiente de horarios.

    Hiroshima; Hotel: K’s House Hiroshima
    Las indicaciones de cómo llegar de su página web son excelentes. Cerca hay una parada de tranvía.

    Miyajima; Hotel: Sakuraya
    Está a dos minutos caminando del ferry (dirección donde está la Torii y todas las atracciones)

    Nara; Hotel Nikko Nara
    Detrás de la estación de tren. Preguntad en la oficina de turismo (fuera de la estación) y os darán indicaciones y mapas.

    Osaka; Hotel Il Cuore Namba
    Parada de metro Namba (salida 5). Cuando pasas el puente está muy cerca a mano izquierda. La calle/callejuela puede pasar desapercibida y desde la acera de la izquierda no se ve bien el nombre del hotel. Cerca hay muchos sitios para comer
    Gracias de nuevo.

    Rocío

  2. Hola, Enepi:
    Vamos a viajar con nuestro hijo de casi 2 años. Me podrías decir si las camas de las habitaciones dobles del hotel Lohas son lo suficientemente grandes para que podamos dormir los tres?

    • Hola Miren

      Por lo que yo recuerdo (y lo he confirmado con una amiga que tambien se quedo alli), las camas estaban bien para 2 adultos pero justas. Me da la sensacion de que los 3 estariais incomodos durmiendo en la misma cama.

      Saludos!

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