Guía: Antigua, una playa para cada día del año

Fechas: 20/02/2010 al 27/02/2010

Visado: No hace falta visado si se tiene pasaporte español. Para otras nacionalidades aquí.

Datos básicos: Superficie = 441 km² (281 Antigua, 160 Barbuda). Población = 82.000 hab  (Antigua 80.400, Barbuda 1600). Se independizó del Reino Unido en 1981, pero se mantiene en la Commonwealth. La moneda de curso legal es el East Caribbean Dollar (XCD). Los lugareños pronuncian el nombre de su país como “antiga” y “barbiuda”, y también se refieren a ella por su nombre indígena: Waladli or Wadadli.

Detalles del vuelo:

London Gatwick (LGW) – V. C. Bird International (ANU). Vuelo directo con Virgin Atlantic. Tiempo de vuelo 8h40m a la ida y 7h a la vuelta. El vuelo de ida tuvo un retraso de 45 min y el de vuelta más de dos horas debido a problemas en San Juan (PR) donde el avión hacía escala. Ambos vuelos estaban llenos. El avión era un Boeing 747. El servicio fue bueno, pero el entretenimiento a bordo un poco peor que en otras aerolíneas y el de vuelta no funcionaba (me dieron un DVD portátil).

Hotel:

Compré un pack con Virgin Holidays incluyendo vuelo, transporte a/desde el aeropuerto y hotel con todo incluido (era más barato que comprarlo todo por separado).

Jolly Beach resort and Spa

En general me pareció una buena elección. Lo mejor de todo es el sitio donde está, ya que  Jolly Beach es una de las mejores playas de la isla. El hotel es tipo resort, extenso pero sin edificios altos, con lo que se integra razonablemente bien en el entorno (o digamos que podría haber sido bastante peor). La playa es muy grande y nunca tenías sensación de agobio, siendo fácil encontrar una zona tranquila si te alejabas de la zona frente al hotel.

Nuestra habitación daba al mar y estaba prácticamente en la misma playa. El hotel fue inaugurado a finales de los 70 y se notaba en que la habitación estaba un poco envejecida, pero tampoco es mucho problema para pasar una semana. El tamaño estaba bien y la cama era grande y cómoda. Tenía aire acondicionado, ventilador y TV. De lo mejor era la terraza, bastante espaciosa y desde donde te podías sentar a ver el mar y escuchar las olas. El servicio me pareció agradable y relajado, y cuando necesitamos ayuda fueron eficientes.

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Jolly Beach Hotel

El hotel tiene 5 restaurantes en total:

Bocciolo (Italiano): hay que ir vestido con pantalón largo y camisa o polo. La comida estaba rica aunque dependía bastante del plato elegido (una de las noches no estuvo nada buena). La cantidad no era excesiva (lo que se agradece en un todo incluido). Buenos postres.

Lydia’s (pescado y marisco): Bueno, probablemente el mejor de todos. Cobraban suplemento extra por marisco o langosta.

Hemispheres (buffet): bastante bueno para ser un buffet. Considerable variedad y diferentes platos cada día. Buenos postres.

Utsav (Indio): aceptable. Poca variedad de platos.

Coconut grill: aceptable. Comida rápida a cualquier hora del día (hamburguesas, perritos calientes, patatas fritas…)

En los 3 restaurantes de comida internacional hay que reservar por adelantado y las colas y tiempo de espera en la zona de reservas eran grandes. Además, sólo se admitían dos reservas por día, así que no me pareció un método demasiado eficiente. Había dos grandes bares abiertos todo el día y hasta tarde. Aparte de las bebidas normales tenían multitud de cócteles diferentes.

Coche de alquiler: tras preguntar en el hotel y en una compañía llamada Lion’s Cars, al final decidimos alquilarlo con Hertz en la cercana oficina de Jolly Harbour, ya que el precio era unos US$20 más barato. Nos dieron un Nissan Almera automático, limpio y no muy machacado, suficiente para recorrer la isla con comodidad. El precio por un día fue US$95 ($75 por el coche incluyendo impuestos y seguro a todo riesgo más $20 por el permiso local de conducir). El permiso local se paga una sola vez y tiene una validez de 3 meses, pero hay que hacerlo obligatoriamente la primera vez que vas a conducir en la isla. Nos dieron el coche a las 10am y lo tuvimos que devolver a la misma hora al día siguiente. El único pero fue que la oficina decía que abría a las 9am pero el empleado no apareció hasta las 10.

La gasolina costaba EC$11 por galón (1€ por litro). Conducir en Antigua es sencillo, incluso cuando es hora punta en St John´s. Las carreteras están bien y no hace falta un 4×4. Mi experiencia es que alquilar un coche, aunque sea un sólo día, marca la diferencia en lo que puedes ver de la isla. Dimos una vuelta completa a la isla y en total condujimos unos 63 Km.

Buceo: fui una mañana de buceo (dos inmersiones) con Jolly Dive, la compañía que está en el hotel y quedé muy satisfecho. La gente muy agradable y profesional. El precio por las dos inmersiones fue US$120 incluyendo el alquiler del equipo y el transporte en barco. El equipo era muy nuevo y había 2 instructores para 5 personas. Salimos sobre las 9am y volvimos a las 13:30. El lugar de la inmersión lo deciden en el mismo día dependiendo del tiempo que haga, las corrientes, el estado de la mar…

VISITANDO ANTIGUA

St John’s:

Fuimos a la capital, St John´s,en transporte público, tomando el bus nº 20 desde Jolly Beach (a la vuelta cogimos el mismo autobús). El billete sencillo costaba EC$3.25. Los autobuses públicos son en realidad minibuses para unas 15 personas. Nos bajamos en la West Bus Station. El autobús de vuelta no salió hasta que estuvo completo, tardase lo que tardase, así que estuvimos 35 minutos al sol sudando la gota gorda, pero aun así es una experiencia, mejor que un taxi que además es mucho más caro.

La capital es interesante y da para al menos medio día de visita agradable. Tiene mucho más carácter que otras zonas de la isla y marcada onda caribeña. La zona de más actividad es sin duda el puerto, especialmente si hay un transatlántico fondeado. La actividad se vuelve frenética, con los locales intentando que los turistas que acaban de llegar en el barco hagan un tour alrededor de la isla o que se monten en un taxi hacia alguna de las playas o destinos. Si te ven la pulsera del resort te dejan tranquilo. La zona está llena de tiendas libres de impuestos y hay un gran centro comercial. Los edificios de esta zona están mucho más cuidados que en el resto de la ciudad.

A pesar de ser martes por la mañana había mucho movimiento en St John’s. Dimos un paseo por la lonja, el mercado de carne y nos hicimos una foto con la estatua a todo color del ínclito V.C. Bird. El padre de la patria siempre tuvo la sombra de la corrupción acechándole, y su familia sigue siendo la controla los resortes del poder en el país. La catedral de St John’s es más grande y bonita de lo que me esperaba. Está sobre un promontorio y se ve desde casi cualquier lugar, aunque necesita una reparación urgente porque el deterioro era más que  apreciable. No pudimos entrar porque estaba cerrada.

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Izumi y V.C. Bird a todo color

El Museo de Antigua y Barbuda (US$3) es quizá el edificio más bonito de St John´s. Los objetos en exhibición son bastante escasos pero interesantes. Los paneles con la historia de la isla, información sobre la época de la esclavitud y las plantaciones de azúcar aportan buena información, aunque parecen más un trabajo escolar que otra cosa. Merece la pena visitarlo y apenas lleva media hora. Todo está en inglés.

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La catedral de St John’s

Como en muchos otros sitios del Caribe, la mayoría de las casas y edificios son de madera, pintadas de diferentes colores alegres y chillones. Me gustó la casa típica antiguana con sus grandes porches y barandas, aunque muchas de ellas, sobre todo a medida que te alejabas del centro, no estaban para muchos trotes.

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La lonja de St John’s

Fig Tree Drive es una zona en el interior de la isla con una carretera que discurre a través de densa vegetación tropical: grandes hojas de palma, piñas, plátanos… A mitad de recorrido, en lo alto de un cerro, está Antigua Rainforest, una estación para hacer canoping. Había mucha gente a pesar de que nos comentaron que acababa de abrir.

Falmouth y English Harbour / Nelson’s Dockyard

Paramos a tomar algo en Falmouth Harbour. Mucho turista, atmósfera relajada y bares y restaurantes agradables de tema marino. El puerto está lleno de yates y barcos, principalmente estadounidenses.

Nelson’s Dockyard, en el extremo sur de la isla, es el principal lugar histórico de Antigua  y, en mi opinión, visita obligada. Para acceder hay que pagar entrada (EC$13) y en un par de horas se ve con tranquilidad. La marina inglesa estableció aquí la base militar más importante de la isla por estar bien protegida contra los huracanes y de paso poder vigilar la cercana isla francesa de Guadalupe. Entre otras edificios militares, se puede visitar la casa convertida en museo del famoso almirante Nelson (el de Trafalgar Sq en Londres), que vivió aquí de 1784 a 1787 y del que toma su nombre la zona. Curiosamente, Nelson llegó a pasar 8 meses seguidos en el barco sin poner pie en tierra. Estaba siendo juzgado y como no acababa de fiarse del resultado del juicio, lo tenía todo listo para salir pitando si venían mal dadas.

Nota: Nelson’s Dockyard y los lugares adyacentes entraron en la lista de lugares Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en julio de 2016).

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Nelson’s Dockyard

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Nelson’s Dockyard

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Nelson’s Dockyard

Shirley Heights:

Es una colina con vistas preciosas, no sólo de English Harbour y Nelson’s Dockyard, sino que además se ve la isla de Montserrat en la distancia. El ticket de entrada costaba EC$13, pero a nosotros nos lo regalaron como parte del Virgin pack.

La puesta de sol fue increíble. No había ni una nube y el sol se hundió a velocidad de vértigo junto a Montserrat, regalando una foto-postal perfecta. Fuimos a la muy anunciada fiesta que se celebra aquí los domingos por la tarde/noche…y no me gustó nada. Una banda de percusión tocando versiones descafeinadas de Marley, UB40 y otros éxitos de reggae mientras hordas de turistas comían algo en el grill…demasiada gente, demasiada concentración de turistas. El taxi desde el hotel nos costó US$20 por persona. La banda y el ambiente mejoraron algo una vez que se hizo de noche y un buen número de los turistas se fueron para no perderse la cena en sus hoteles. Aun así yo no iría el día de la fiesta, es un lugar que merece la pena y mejor visitarlo en cualquier otro momento cuando no haya nadie (nosotros repetimos el día que alquilamos el coche y mucho mejor).

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English Harbour desde Shirley Heights

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Puesta de sol con la isla de Montserrat a la izquierda

Half Moon Bay y el Este de la isla

Half Moon Bay fue uno de los lugares que más me gustaron de Antigua. Nosotros fuimos en el coche alquilado y no sé si hay manera de llegar facilmente en transporte público. La playa en forma de perfecta herradura era preciosa, grande y prácticamente vacía. El agua era transparente, aunque estaba bastante fría. En la parte sur de la bahía el snorkel fue fantástico, el mejor que hice en Antigua de largo: muchos peces y en gran cantidad, fondo marino interesante y sin nadie alrededor. Muy recomendable.

Junto a la playa hay un chiringuito para comer y beber algo: Smiling Harris thirst quencher. El dueño se llama a si mismo Samuel L Jackson (se parece, pero en versión caribeña) y sirven bebidas frías y comida rápida: hamburguesas, sándwiches y arroz con frijoles.

Me llamó la atención que había casas y habitaciones a medio construir junto a la playa pero en claro estado de abandono. Supongo que la parte este de la isla está “lejos” del aeropuerto y no les compensó seguir con los planes de desarrollo turístico. Mejor así y que hayan dejado partes de la isla menos invadidas, aunque es una pena que no las acaben de derruir para dejar la zona totalmente salvaje. El este de la isla es mucho más tranquilo, apenas vimos gente (turistas o lugareños) o coches, Al final, si te aventuras a salir del resort, incluso en destinos muy turísticos, puedes encontrar zonas casi desiertas y donde puedes estar a tu aire.

Vuelta a la isla en catamarán

Dimos la vuelta a la isla en catamarán (una de esas cosas “obligatorias” en este tipo de islas) con Virgin Holidays (en teoría sólo los clientes de Virgin pueden ir en el catamarán Excellence, aunque hay otras muchas compañías que lo hacen en sus propios catamaranes). El precio fue US$110 por persona, con bebidas y comida incluidas. La verdad es que fue caro, pero el catamarán era estupendo: nuevo, moderno, limpio y cómodo. Éramos unos 30/35, relativamente poca gente. La tripulación muy agradable y el ambiente relajado.

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Salimos a las 8:30 de Jolly Beach. Hicimos algunas paradas para coger gente, la más larga de ellas en St John´s. El guía que tenía el micrófono era divertido y contaba muchas cosas, desde la historia de la isla y los lugares por donde pasábamos hasta de quien era la casa que se veía a lo lejos (todo el mundo aplaudía al escuchar a gente que a mí me resulta indiferente, como Oprah Winfrey, pero fui el único en aplaudir y vitorear cuando mencionó a Pat Riley). Por supuesto dijo varias veces que la isla tiene 365 playas, una para cada dia del año, algo de lo que presumen constantemente sus habitantes (para ser sincero, yo no me molesté en contarlas, así que habrá que creerles). Paramos para comer, bañarnos y hacer snorkel en Green Island durante 3 horas. La playa era muy bonita y el agua clara y transparente. El snorkel estuvo bien, pero sin ser nada del otro mundo.  La comida bien: pescado fresco a la plancha y buffet de ensaladas. En resumen, lo esperado: un día muy agradable, relajado y disfrutable.

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Un barco embarrancado en Green Island

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Guía: Antigua y Barbuda: Barbuda

Todas las entradas sobre el Caribe

2 comentarios en “Guía: Antigua, una playa para cada día del año

  1. Me han entrado bastantes ganas de ir, aunque todas esas islas del Caribe se parecen bastante y no sé por cuáles decantarme. De todas formas, aún faltan unos años para que vayamos.

  2. Nosotros elegimos Antigua&Barbuda después de preguntar bastante y casi todo el mundo estaba de acuerdo en que era la que mejores playas tenía y la que, por tamaño, ofrecía más cosas para hacer. Si le sumas que el vuelo era directo y que era el vuelo más corto pues todo apuntaba al mismo sitio. Hoy o mañana pondré Barbuda…muy interesante.

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